miércoles, abril 30, 2008

Space invaders


Según nos cuenta Guerrilla Innovation, the new new thing en experimentos sociales urbanos es Permanent Breakfast:

The experiment was conceived in 1996 by the Austrian artist Friedemann Derschmid and the basic idea is to bring people together to have breakfast in public spaces that are not necessarily obvious picnic spots, thereby modifying the way we think of these spaces as well as stimulating social interaction in them.

Naturally, anyone can do this without it being an art project, so to be an authentic Permanent Breakfast event, there are some rules that participants must follow: The organizer must invite at least four people under the condition that each one of them subsequently invites four other people for a new breakfast to be held somewhere else. And so on.

Los argentinos estamos más acostumbrados a tomar la calle por asalto y sin pedir permiso, por lo que un grupo de alegres desayunadores en la Plaza de Mayo o sobre la 9 de Julio probablemente no sorprenderían a nadie. De todos modos, Buenos Aires tiene la saludable tendencia de adaptar o copiar, más temprano que tarde, estos experimentos inocentes que cruzan a las grandes ciudades (como por ejemplo, Pecha Kucha Night, Book Crossing o la Prueba de la Bici).

martes, abril 29, 2008

Es el estudiante

Voy a estar todo el día en el curso Doing Business in China para tratar de entender qué puede ofrecer la Ciudad de Buenos Aires en materia de productos y servicios al gigante asiático. La Nación entrevistó a Marcus Lee, el orador del evento, quien adelantó algunas conclusiones interesantes:

-¿Qué hay que hacer para revertir esta falta de conocimiento?

-Mucha promoción, educación y, sobre todo, mucho marketing. La Argentina tiene que organizar desde eventos turísticos y culturales hasta espectáculos musicales. Hay que pensar en un festival argentino, de una semana, un mes o, por qué no, un año para crear conciencia en China.


(Y para completar el día de estudio, a la noche estaré en un curso sobre cata de aceite de oliva, dictado por un fantasmagórico Club del Vino en sus oficinas de Florida. Seguiremos informando).

lunes, abril 28, 2008

Un mundo de libros


Leo con envidia que en poco más de dos semanas el sector editorial español ha participado de la frioleria de 4 ferias internacionales (y una conferencia en EEUU):

El sector editorial español se promociona en el exterior

El ICEX apoya la participación española en cuatro ferias internacionales y en la conferencia de la FLA (Florida Library Association)

¡Cuesta tanto competir con estos muchachos! Argentina, según contaba el Economist en una interesante nota sobre la Feria del Libro de Guadalajara, mantiene una posición relevante en un mercado en crecimiento:

The market for books in Spanish is thought to be the second-largest in the world. It is the biggest for books in translation, which account for about a fifth of the 120,000 Spanish titles published each year. With sales up by 7.5% in 2005—growth is strongest in Argentina, Mexico and Colombia—it is expanding faster than many other book markets. Since many of the world's 400m Spanish-speakers live in developing countries, it has great potential: literacy rates are high and incomes are rising. (Ibero-American publishing, which also includes books in Portuguese, is worth about $6 billion a year.)

Los españoles son más fuertes, van más rápido y tienen más recursos que nuestros editores australes. Además, el gobierno los apoya fuertemente en su posicionamiento internacional. El programa America Reads Spanish es un buen ejemplo de interacción pública - privada puesta al servicio de la conquista del oeste: básicamente, aprovechar el boom del español en Estados Unidos para vender más libros y, mucho más importante, vender la idea de que el español es propiedad de los españoles... ¡qué joder!

No todo está perdido en nuestro país:

Things are better in Argentina, by contrast. It has a bookshop for every 48,000 people, more than 2,000 public libraries, and avid readers. Its publishers produce nearly eight times as many titles as Mexico's, even with less than half the population. The economic crisis six years ago boosted local publishing by making imported books prohibitively expensive. Costs remain low there, and many companies—such as Planeta, which publishes the Spanish translations of “Harry Potter”—print books in Argentina for distribution abroad. The biggest hurdle now, says Daniel Divinsky, who publishes “Mafalda”, a children's title that has sold more than 20m copies since the 1970s, is that Argentina's creaking printing infrastructure is running at maximum capacity.

Por otro lado, contamos con una buena dotación de "instituciones para la colaboración" (Fundación El Libro, la CAL, la CAP, Typa, Edinar, etc.) y sólida experiencia internacional. Si se me permite el chivo, desde el Gobierno estamos intentando acompañar el desarrollo internacional del sector con herramientas concretas y específicas para cada uno de los actores mencionados. Libros físicos y/o electrónicos, derechos de autor, servicios editoriales... un mundo de oportunidades.

viernes, abril 25, 2008

Seguimos con la gira mágica y misteriosa


El Ministro de Desarrollo Económico se reunió con distintas Cámaras binacionales nórdicas para presentarles el Proyecto de Distrito Tecnológico porteño, que se emplazará en Parque Patricios

El encuentro contó con la presencia de la Embajadora de Finlandia Ritva Jolkkonen, la agregada económica de la Embajada de Francia; representantes y agregados comerciales de la Cámaras de comercio argentino-sueca, argentino-finlandesa, de España, Bolivia y empresarios pertenecientes a las distintas cámaras.

(...)

El Director porteño de Comercio Exterior Enrique Avogadro, expuso los lineamientos generales de la estrategia de internacionalización de la Ciudad, que contará con planes sectoriales, multisectoriales, de desarrollo de nuevos exportadores y nuevos mercados, fortaleciendo las entidades intermedias para poder lograr un efecto multiplicador.

miércoles, abril 23, 2008

Seize the day


BusinessWeek trae un interesante artículo sobre la evolución de una tienda de discos raros en New York. Ante el inevitable avance de internet, el dueño de la disquería salió a pelearla con las mismas armas y aparentemente le está encontrando la vuelta al business. Destaco algunos párrafos que ejemplifican esta adaptación a un nuevo ecosistema:

(...)

Last year, Other Music launched a digital download store that now accounts for nearly a quarter of the company's sales. Labels and artists that aren't featured on iTunes and other digital stores turn up on Other Music Digital first. The company also sells vinyl rarities on eBay and mail-order albums through its Web site.

The company's first online venture began nearly a decade ago with an e-mail newsletter reviewing new releases. The update now reaches 25,000 subscribers, and Madell calls the blurbs his staff writes crucial to the store's role as a tastemaker in the music world. "The people who work at the independent record shops tend to be the specialists and really know what they're talking about, and that's a real advantage when it comes to being online," says Andrew Dubber, a music industry consultant in Britain and author of the blog New Music Strategies. Dubber says stores should try to capitalize on that expertise by helping consumers find what they like amid the near-boundless choice of the Internet (iTunes boasts 6 million songs).

While Other Music expands its online presence, it is also trying to keep its brick-and-mortar operation relevant. The store sells tickets to local concerts and hosts free in-store shows. Both get customers in the door and build the Other Music brand as a place for aficionados. The in-store shows are recorded and archived on the store's Web site, along with artist interviews, which can boost sales online. Madell hopes to have sponsors underwrite the video series soon.

martes, abril 22, 2008

Small is beautiful



¡Llamen al INADI! El Economist se mete con nosotros, los enanos:




Nonetheless, manufacturers were right to suspect that taller people, on average, were more employable. Surprisingly, this remains true in the knowledge economy of today's America and not just the factory economy of Victorian Britain. The tallest quarter of the population earns 9-10% more than the shortest quarter, according to two recent studies.


De todos modos, una de las explicaciones no es muy convincente:

Nicola Persico and Andrew Postlewaite of the University of Pennsylvania and Dan Silverman of the University of Michigan think this is because height gives adolescents self-confidence and helps them learn valuable social skills.


Al menos en este país, los petisos no las recontra bancamos. De hecho, habitualmente desarrollamos capacidades excepcionales justamente para contrarrestar la irritante soberbia de los que nos miran de arriba.

domingo, abril 20, 2008

¿Autombombo?

Los amigos de Pontis me hicieron algunas preguntas en cámara sobre los planes de internacionalización que tenemos en marcha... ¡y el resultado me obliga a pensar seriamente en la posibilidad de conseguir un doble!

sábado, abril 19, 2008

¡Estamos todos louuucos!


El Economist se burla suavemente de los esfuerzos de Finlandia por atraer trabajadores calificados:



IT MIGHT be the endless pine forests, the locals beating themselves with birch twigs in the sauna or the odd notion of golfing in the snow. Whichever it is, the Finnish labour ministry's promotional video to attract skilled foreign workers has a ring of desperation. The video (which is available in English, Polish and Romanian) seeks to brand the country as “the cool attic of Europe” and lists Finland's attractions: high quality of life, clean air, good schools and “managers who treat workers almost like friends”.

Mientras tanto, algunos kilómetros más al sur... ¡Alemania PAGA para que te vayas a vivir al exterior!:

The financing, known as the "Mobi," helps cover moving and travel costs for jobless Germans and their families. It is discretionary and aimed at those with job prospects abroad, although it is also available for relocations inside Germany.

"The mobility assistance benefits can be used for moves to anywhere in the world," said Sabine Seidler, spokeswoman for the International Placement Service in Bonn. "They're granted on a case-by-case basis and there's no upper limit on the sum involved. Applicants usually must have a contract and meet certain criteria. The main purpose is to help those who've lost their jobs find work as quickly as possible."


(Costó encontrar el video finés y la verdad es que no es muy tentador. Con humo o sin humo, esto parece más interesante, más allá de un eventual chasco post venta).

viernes, abril 18, 2008

Our man in Shanghai

Susana Reinoso se despachá con una nota sumamente elogiosa a la gestión de Miguel Velloso, Cónsul de la Argentina en Shanghai, por los esfuerzos que está realizando para promover nuestra cultura. Tengo el gusto de conocer a Miguel desde hace ya muchos años y puedo dar fe de su entusiasmo e hiperactividad (ahora mismo lo sufro a deshoras en el Skype o el msn, mientras tratamos de hacer coincidir mis trasnoches y sus madrugadas para preparar el viaje del Jefe de Gobierno a China). ¡Cómo única crítica podría señalar el estilo ¿despojado? de la web del Consulado! (De todos modos, contiene información de mucha utilidad).

Vida cultural

Postal argentina en China
Por Susana Reinoso

(...)

Tras siete años activos en China, Velloso sabe que la puerta del intercambio comercial con los chinos se abre por el lado de la cultura. Desde el año último trabaja activamente con el Instituto de Cine (Incaa) para asegurar la selección de películas locales en el Festival de Shanghai. Doce filmes competirán en la preselección de 700 de todo el mundo que, a partir de la apertura china, quiere estar presente desde el 14 de junio en la deslumbrante capital financiera de China. Y como muestra de continuidad en el intercambio, la Fragata Libertad hará su primer viaje a Shanghai a mediados de julio próximo. El jefe de gobierno de Buenos Aires, Mauricio Macri, visitará China entre el 2 y el 4 de julio. La colectividad argentina en Shanghai se prepara para una celebración del 25 de Mayo que haga ruido. Para un país de cultura milenaria como China, la celebración de un Bicentenario es un acontecimiento cultural relevante.

La creatividad de Velloso para divulgar la cultura vernácula en China sólo es comparable a la de los creadores de los años 60. En el tiempo libre, los fines de semana, viaja a las pequeñas ciudades de la región, con una camioneta acondicionada como "circo itinerante". Y allí carga las obras que le facilitan artistas, fotógrafos, escritores. Cuenta Velloso a LA NACION, una madrugada en Buenos Aires, casi mediodía en Shanghai: "Hay veces en que no se necesita una estructura compleja para dar a conocer nuestra cultura". Hace falta voluntad política e imaginación en la aplicación de los recursos. Ya lo dijo Kaiser.



martes, abril 15, 2008

Chile + China


Mientras de este lado de la Cordillera seguimos viendo a China con recelo y hacemos todo lo posible para complicarle la vida a los que solicitan una visa, nuestros vecinos avanzan en su integración comercial con el gigante asiático. No sólo fueron el primer país del mundo en firmar un acuerdo de libre comercio con el Reino Medio sino que además se rompen el marote tratando de que sus empresas aprovechen las nuevas oportunidades que presenta este mercado.


Se busca aumentar el intercambio comercial generando más contactos

La posibilidad de desarrollar un negocio innovador en China y US$ 10.000 de capital semilla son los principales premios que ofrece el primer concurso de Emprendedores China-Chile 2008, organizado por las Municipalidades de Santiago, Beijing y Hefei.

La iniciativa, que es parte de un acuerdo de colaboración firmado por los municipios chinos y el capitalino, busca aumentar el intercambio comercial entre los países, generar contactos entre los emprendedores y nuevas oportunidades de negocios.

Se podrán presentar proyectos de cualquier naturaleza económica. "La idea es que sea un proyecto de innovación, que le agregue valor a Chile y a China", explica el director comercial del municipio capitalino, Pelayo Covarrubias.

Además de financiamiento y oportunidades de promoción, los tres chilenos que ganen el concurso serán "incubados" durante seis meses por las municipalidades de Beijing (capital de China) y Hefei, la ciudad del gigante asiático que mayor comercio tiene con Chile.

En tanto, los seis ganadores asiáticos tendrán la posibilidad de ser incubados por la Municipalidad de Santiago. "Con este concurso estamos disminuyendo las barreras de entrada socioculturales hacia China", señaló Covarrubias.

lunes, abril 14, 2008

All together now



Con suma envidia leemos:




ProChile y APEX Brasil (Agencia de Promoción de Exportaciones e Inversiones), elaboraron un Plan de Trabajo para 2008 en diversos ámbitos: pasantías, intercambio de información, inteligencia de mercados, exportación de servicios y organización de seminarios binacionales, entre otros. Se consideró como un objetivo importante las acciones conjuntas para acceder a los mercados asíaticos.

Como menciono en los comments del post en cuestión, Argentina ha desarrollado algunas experiencias similares. ProMendoza y ProChile llevaron varias misiones comerciales conjuntas a terceros mercados y Fundación Export.Ar desarrolló un par de seminarios junto a ProChile (el año pasado, por ejemplo, los chilenos oficiaron de anfitriones en una feria en el norte de su país, que contó con una no muy feliz participación de Argentina).

Ergo, vale la pena mantener estos esfuerzos en marcha, planteando incluso un trabajo tripartito con Brasil y Chile. Al intercambio de mejores prácticas y a la creciente interacción de funcionarios de promoción de exportaciones se la agrega, como sub producto positivo, un mayor conocimiento entre empresarios de nuestros países. A tono con este espíritu, las ciudades de Buenos Aires y Sao Paulo firmarán un acuerdo a fines de la semana que contempla justamente acciones conjuntas en materia de internacionalización... Tomara!

viernes, abril 11, 2008

El método trasandino

Chile podría dar cátedra en este asuntillo del libre comercio y sus ventajas. Si bien su oferta exportable sigue bastante atada al cobre, las frutas y los salmones, nadie puede negar que nuestros vecinos hacen un esfuerzo admirable para progresar y agregar valor.

Da envidia lo disciplinados que son: eligen el próximo blanco, negocian un TLC con la tranquilidad que da la rutina y después se largan a entrenar a sus empresarios para comerse los panes que traen bajo el brazo. El seminario "México: un mercado de oportunidades para empresas de servicios de Chile" es un ejemplo de esta dinámica, que bien podríamos copiar si alguien craneara una estrategia más o menos decente para nuestra inserción internacional. La verdad es que da pena verla pasar. Mientras tanto, nuestros colegas acumulan éxitos con la paciencia de la araña.

miércoles, abril 09, 2008

Chino básico


Finalmente me le animé al idioma chino, luego de años de amenazar con emprender el aprendizaje de la lengua oriental. El panorama pinta complicado pero no hay que bajar los brazos. Recomiendo especialmente a mi profesora, que es capaz de levantar al grupo de muertos trasnochados que acudimos en busca de iluminación.

martes, abril 08, 2008

Brother, Can You Spare A Dime?

Buenas noticias para las pymes verdeamarelhas:

En Brasil las pequeñas empresas han encontrado espacio en las licitaciones públicas

Con el apoyo de la Ley General de la MYPE aumentó la participación de las micro y pequeñas empresas en el proceso de adquisiciones de la administración del gobierno federal

La participación de las micro y pequeñas empresas en el valor de la adquisición de bienes y servicios de la administración del gobierno federal de Brasil pasó de 10% a 37% en el 2007, con respecto al año anterior. Los datos son del Ministerio de Planificación muestran que en el último año, el volumen de contratos específicos para las pequeñas empresas alcanzó R$ 9,5 billones, comparado con R$ 2 billones en 2006. Según los datos publicados, la participación en el número de artículos ofrecidos por las empresas, en el caso de las microempresas y las pequeñas empresas, pasó de 56,4% en 2006 a 61% en el año siguiente.


La verdad es que no manejo las cifras argentinas pero me atrevo a postular que son bastante menos auspiciosas. Ideas no faltan. Desde que estoy en este pingüe negocio recuerdo que la gente de CADIEEL se ha manifestado incansablemente por el Compre Nacional.

El tema es peliagudo, porque hay que evitar infringir las normas de la OMC, pero siempre hay margen para apoyar a las empresas locales. La semana pasada, por ejemplo, las empresas del Polo IT Buenos Aires (cuya página web merece un poco de maquillaje) se quejaban amargamente -y probablemente con razón- de la falta de atención del Gobierno de la Ciudad por estas cuestiones. Comprarle a las Pymes no es sencillo, por los conocidos problemas de escala y la dificultad para estandarizar una oferta productiva constante, pero el impacto que podría generar el Estado en el desarrollo de, por ejemplo, aplicaciones para hospitales o el control del tránsito bien vale el esfuerzo.

lunes, abril 07, 2008

Bloggers beware


La gente está definitivamente del tomate, al menos en the land of the free. Como podría titular titular Barcelona, ahora dicen que bloggear en exceso puede llevar a la muerte:

Two weeks ago in North Lauderdale, Florida, funeral services were held for Russell Shaw, a prolific blogger on technology subjects who died at 60 of a heart attack. In December, another tech blogger, Marc Orchant, died at 50 of a massive coronary. A third, Om Malik, 41, survived a heart attack in December.

Other bloggers complain of weight loss or gain, sleep disorders, exhaustion and other maladies born of the nonstop strain of producing for a news and information cycle that is as always-on as the Internet.

domingo, abril 06, 2008

Fitter Happier More Productive

Radiohead lo hace de nuevo. Luego de haber generado una mini revolución con el lanzamiento de In Rainbows directamente a través de internet, ahora presenta su último single partido en pedacitos y listo para ser remixado a gusto del usuario. Blog Fabrica lo cuenta así:


This is pretty cool. To celebrate this week’s single release of “Nude,” Radiohead have broken up the song into pieces for you. You can buy the separate components or ‘stems’ (bass, voice, guitar, strings/FX and drums) and remix your own version of the song with your own beats and instrumentation or just remixing the original parts. You can also upload it to a site where people will listen and vote for their favourite. There are already a lot of them, some really really nice. www.radioheadremix.com is the site you are looking for.

viernes, abril 04, 2008

Y la nave va


La nota está ligeramente inflada pero, de cualquier manera, da gusto ver como lo que alguna vez soñamos entre todos se va convirtiendo lentamente en realidad (¡al menos en letras de molde!).

Surge el primer parque industrial del país para empresas exportadoras

Siete compañías se aliaron e invirtieron más de u$s2 millones para comprar un predio de diez hectáreas en Pilar con el fin instalar allí sus fábricas

Con el patrocinio institucional de Bairexport (asociación que reúne a compañías Pyme), un conjunto de firmas exportadoras adquirió un predio en el partido de Pilar y avanzan en la creación del primer Parque Industrial Asociativo de Pyme exportadoras.

jueves, abril 03, 2008

Lobbying the night away

Cada tanto hacemos lobby a favor del lobby, práctica muchas veces bastardeada por los new romantics que ven chanchullos en cada apretón de manos (y muchas veces tienen razón). De todos modos, vivimos en este mundo, por lo que, además de Visa, necesitamos a estos personajes para que defiendan nuestros intereses.

Esta reflexión berreta viene a cuento de una noticia breve sobre el lobby que ejercen los empresarios brasileños en Washington para lograr que les prorroguen sus preferencias de acceso al mercado estadounidense:
Una misión brasileña, se hará presente en Washington a partir del 7 de Abril próximo, para pedir que el gobierno de Estados Unidos, le mantenga las preferencias arancelarias a una buena cantidad de sus productos de exportación.

En la actualidad más de 3 mil rubros producidos en Brasil entran a este mercado sin pagar impuesto de importación. Las exportaciones con este beneficio contabilizaron el año pasado más de 3.400 millones de dólares, el equivalente a un 15 por ciento del total de ventas a este país. La exención arancelaria representa solamente para las compañías estadounidenses que exportan desde Brasil, un beneficio de 100 millones de dólares, según la Cámara Americana de Comercio de Sao Paulo.

Ojalá nuestros lobbistas -públicos o privados- estén también encaminando gestiones en esta dirección. Los congresistas norteamericanos, al final y al cabo, necesitan que se los invite a cenar a todo trapo para explicarles nuestros intereses en materia comercial.

martes, abril 01, 2008

Golden Book

Llego tarde a la fila de los que quieren hablar bien del libro de Hernán Iglesias. But... it´s my blog and I´ll cry if I want to. Golden Boys es una pasada tío. Está muy bien escrito y tiene la virtud de hacer interesante un tema tan árido como el de las finanzas. Por otro lado, coincido con quienes señalan su neutralidad como otro de sus logros: Hernán baila como en un video de Jamiroquai, cerca y lejos de sus entrevistados, sin juzgarlos y sin tentarse con el golpe debajo del cinturón. No debe haber sido fácil volverse transparente para ejercer ese voyeurismo sin tapujos. Last, but not least... lo mejor del libro es lo que no está, lo que vendrá, la certeza de que Hernán seguirá produciendo nuevas investigaciones (y hasta literatura, con la que viene amenazando desde hace tiempo) y que el resto estaremos de este lado, esperando algo que quizás se convierta alguna vez en rito.